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法律解释

2019-05-22 13:26:03

法律解释是司法机构解读和运用成文法的过程。当案件涉及成文法时,法律条文经常必须经过一定的解读。有时法律条文的意义浅显直白,但许多时候条文所用字句的意义会在一定程度上稍有含糊或不确定,因此法庭必须决定条文的准确含义。在确定法律条文的意义的过程中,法庭使用各种法律解释的工具和方法,例如传统的法律解释原则、立法过程、以及立法目的。

在普通法系统中,司法机构运用法律解释的规则来解读立法机构所立的成文法,以及根据立法授权颁布的受权立法,例如行政机构的规章等。

在普通法系统和部分大陆法系法律系统中,由于立法权和司法权的分离,法律解释是司法机构独有的权力。但在一些国家,除了司法机构,立法机构或行政机构在法律颁布之后也拥有对法律的具体运用进行事后解释的权力。允许立法机构进行事后解释代表对立法机构意愿的最大尊重,即立法机构解释所立法律的具体运用可以推翻司法机构对法律的解读。这种解释在立法权和司法权分立的制度里是不允许的:这种解释行为更类似进一步的、具追溯效力的立法行为,是一种限制司法机构判断具体案例的行为,因此在许多国家是不允许的。而行政机构对法律进行解释一般必需在法律所授权的范围内进行,是一种受权立法行为。

目录

  • 1 基本原则
  • 2 非司法机构对法律的解释
  • 3 按解释方法不同
  • 4 释法理论
  • 5 法律解释的实践
  • 6 参考文献
  • 7 延伸阅读
  • 8 参见
  • 9 外部链接

基本原则

条文的意义 由于成文法无法完全明确而且具体的对所有情况进行规定,因此司法机构在具体案件中必须解释法律条文应该如何运用。成文法含有不确定意义的原因有多种:

  • 文字在表达意图时是不完美的符号。文字的意义具有不准确性,并且随着时间的变迁文字的含义会有所改变。
  • 发生没有预见的情况是不可避免的,而新的科技和文化使得运用已有的法律出现困难。
  • 法律订立的过程会对法律注入不确定性,例如由于政治妥协或者同时满足不同利益集团的原因。

因此,法庭必须通过解读法律来判断法律应该如何执行。在几乎所有法律体系中,法律解读的重要原则是(在合乎宪法的前提下)立法机构订立法律时是最高机构,司法机构的职权限于解释法律。但实际操作上,司法机构对法律的解读可能对法律的运行造成深远的改变。

在法律解释过程中,法院必须研究法律条文,并判断其意义。立法机构订立的成文法律改变人民的责任和生活规则,而司法机构通过法律解释解决法律在具体情况下的运用中产生的不确定性。例如,如果一条法律规定所有在公共道路上行驶的“机动车辆”都必须在车辆管理局登记,但法律没有清楚的定义何种车辆属于“机动车辆”,而有人驾驶未登记的电动摩托车而被警察截停并罚款,此人以电动摩托车不是“机动车辆”的理由将行政机构告上法庭,在这时法庭就必须解读法律条文,确定电动摩托车是不是“机动车辆”,此条文在此是否适用。

法律解释的第一原则,也是最重要原则,是法庭的出发点必须是法律条文的原本文字和自然意义。因此,如果法律条文说的是“机动车辆”,法庭最有可能的解读就是此条法律适用于所有使用机动动力的道路车辆,因此不包括飞机或脚踏车,但包括摩托车。

非司法机构对法律的解释

在个别国家的法律制度中,在法律在具体案例的运用中如果出现不确定的解读,则立法机构拥有对法律的具体施行进行进一步解释的权力。在使用普通法系统的国家和许多使用大陆法系法律系统的国家,这些国家的政治制度不允许如此的事后解释,因为根据立法与司法权分立的原则,立法机构负责制订法律,而司法机构负责对法律具体应用进行判断和监督,如果立法机构能够通过事后解释改变(理论上中立的)司法解释,就越过了立法与司法权之间的边界。在这些国家,立法机构如果认为法院曲解了法律,唯一能做的就是修改法律。按照法律不应溯及既往的原则,一般来说这样的修改不应改变之前判决的结果,而只对未来有效,但也时有例外。但在立法机构拥有事后解释权的地方,则把立法者意愿放在法律解释过程中的最高位置,因此立法机构对过去立法具体运用的解释可以限制或推翻司法机构在具体案例中的解读。允许立法机构事后解释的例子包括全国*会,对全国人大作为立法机构订立的法律拥有解释权。

在一些国家,在不同程度上,行政机构也有对法律进行进一步解释的权力。一般来说,行政机构的解释必需在法律所授权的范围内进行,是一种授权立法行为。一般来说,行政机构对法律的解释行为受司法机构监督,在违背授权立法或超出权限的情况下会被司法机关推翻。

按解释方法不同

按解释方法不同,法律解释分为:

  • 文理解释英语:Literal rule),又称“文义解释”,是将法律文字按其最通行用法解释,即使如此做可能导致出现荒谬情况。支持者认为,法律往往是政治妥协的产物,所谓立法原意根本无法准确知道;而且普通公民不是立法者,无法确切知道立法者的原意,因此普通公民只能按照法律的字面意义去遵守,要求他们遵守法律背后的原意是对他们不公平;如果因此出现荒谬结果,那是立法者的责任而非司法者的责任,否则法官就会变成立法者而非司法者。
  • 论理解释英语:Mischief rule),又称“目的解释”,是以法秩序之整体精神为基础,依一般推理,阐明法律文字的真意。如果文理解释不足以确定法律文字的真意,才能使用论理解释。如果文理解释与论理解释的结果互相抵触,应以论理解释的结果为准。
权威解释

在现代法学的解释之外,尚有一种古代的“权威解释英语Authentic interpretation”,通常出现于教会法中,由教宗、教区主教、主教会议和宗教会议这些有立法权的人或活动去解释。

释法理论

不同时期也出现过不同的释法理论:

  • 黄金法则英语Golden rule (law):容许法官以和普通方法不同的方法解释法律文字,以避免出现荒谬判决。
  • 立法原意法则英语Purposive approach。美国最高法院在布朗诉托皮卡教育局案中已判定释法者不可能知道所谓的“立法原意”(framers' intent),所以不应予以考虑。

法律解释的实践

  • :全国*会解释基本法

参考文献

延伸阅读

  • CRS Report for Congress: "Statutory interpretation: General Principles and Recent Trends" (public domain - can be copied into article with citations)
  • The multi-volume Sutherland Statutory Construction is the authoritative text on the rules of statutory construction.
  • Karl Llewellyn, Remarks on the Theory of Appellate Decisions and the Rules or Canons About How Statutes Are to Be Construed 3 Vand. L. Rev. 395 (1950).
  • United States of America v. William C. Scrimgeour 636 F.2d 1019 (5th Cir. 1981) discusses most aspects of statutory construction.
  • Brudney & Ditslear, Canons of Construction and the Elusive Quest for Neutral Reasoning
  • Sinclair, Michael, "Llewellyn's Dueling Canons, One to Seven: A Critique". New York Law School Law Review, Vol. 51, Fall 2006.
  • Jon May, "Statutory Construction: Not For The Timid", The Champion Magazine (NACDL), January/February 2006.
  • Corrigan & Thomas, "Dice Loading" Rules Of Statutory Interpretation, 59 NYU Annual Survey Of American Law 231, 238 (2003).
  • The Rules of Statutory Construction (Virginia)
  • Statutory Interpretation, by Ruth Sullivan, 1997. Canadian examples and explanations.
  • Menahem Pasternak, Christophe Rico, Tax Interpretation, Planning, and Avoidance: Some Linguistic Analysis, 23 Akron Tax Journal, 33 (2008) (http://www.uakron.edu/law/lawreview/taxjournal/atj23/docs/Pasternak08.pdf).

参见

  • 司法复核
  • 三权分立
  • 帝王条款
  • 法律补充德语Rechtsfortbildung

外部链接

  • Statutory Construction Blog

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